Dr. J. Meschino
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 ▶ 피톤치드(Phytoncide) 의 효능

쓰레기 동산인 난지도가 지금은 울창한 숲이 우거지며 온갖 철새들이 찾아오고 있다고 한다. 이처럼 대자연의 힘은 정말로 위대하다고 볼 수 있다. 울창한 숲속에 인간이 있으면 울창한 숲속의 피톤치드가 우리의 대뇌 피질을 활성화 시키고, 스트레스 완화, 피로회복을 준다. 2001년 6월 27일 조선일보에 의하면 “피톤치드는 인간에게 심리적인 안정을 주고, 말초 혈관을 단련시키고, 심폐기능을 강화시키며, 기관지 천식과 폐결핵 치료, 심장강화에도 도움이 된다고 알려져 있다. 또한 피부를 소독하는 약리작용도 하는 것으로 알려져 있다.”고 발표 했으며 안현필 건강연구소장도 “또한 피톤치드는 강한 살균작용을 하는 데 숲속의 공기를 맑게 만들어 주고 그 공기를 마시면, 공기를 통해서 흡입된 피톤치드가 인간의 몸속에 나쁜 균들을 선택적으로 살균함으로써 우리의 살과 피가 맑아진다고 할 수 있다. 이것은 바로 우리의 몸의 신진대사를 원활하게 한다는 것을 의미하며 머리가 상쾌해지는 것은 물론 식욕 또한 왕성해지게 하는 것이다.” 라고 했다. 이처럼 피톤치드는 광범한 효능이 있다.

1. 스트레스 완화 효과

현대인에게 스트레스는 어찌 보면 필요악이라고도 할 수 있지만 지나친 스트레스는 만병의 근원이라고 볼 수 있다. 적당한 스트레스는 우리 몸속의 스트레스 호르몬인 코르티졸을 적절하게 분비시켜 근육을 수축시키고 혈액순환을 하는 등 좋은 기능을 하지만, 지나친 스트레스는 코르티졸을 지나치게 분비시켜서 우리 인체의 면역력을 급격하게 저하시킬 뿐 아니라, 우리 몸의 유익균의 균형을 파괴함과 동시에 유해균의 지배를 받게 함으로써 질병의 출발이 진행되게 한다.

산림청 임업연구원과 충북대 동물의학연구소의 "국내의 편백나무로부터 추출한 피톤치드가 스트레스완화에 효과에 관한 연구 (1998.3.26. 조선일보)

'편백나무정유에서 발산하는 피톤치드를 흡입 할 경우 스트레스 호르몬인 코르티졸의 농도가 약50%가 줄어든다' 발표했다.

일본 임야청과 의료계의 연합연구-

피톤치드가 코티졸을 감소 한다는 것을 증명한 실험 결과

2. 강력한 살균효과

여러 가지의 병을 앓고 있는 곳이 병원이라고 할 수 있는 데 이곳에서의 감염률이 5% 정도된다는 통계도 있고 또한 요즈음 병원 내에서 발견되는 균들 중에 많은 종류가 이미 항생제에 대한 내성이 생겨있고, 기존의 항생제로는 전혀 효과가 없는 수퍼박테리아 출현에 요즈음 의료진은 더욱더 힘들다고 볼 수 있다.

14세기경 유럽에 페스트가 만연 했을 때 이상하게도 꽃 재배 농민은 다 안전했고, 최근에 수많은 인명을 해친 사스도 중국의 동북3성의 침엽수가 발달한 지역은 없었다고 하는 것은 우리에게 무언가 시사 하는 바가 크다고 볼 수 있다.
사스가 창궐했을 때 그 당시 중국남부와 홍콩지방의 산림이 무자비로 훼손되어 있었고, 사스가 만연했다는 것은 그 숲을 과도하게 벌목하여 숲이 지닌 미생물 분해력과 공기 정화력, 즉 자연의 재생력과 회복력을 상실시킨 결과라고 보는 것이다. 요즈음 이유가 되는 신종플루도 아마존 지역의 과도한 산림 훼손이 아닌가 하는 의구심이 든다.

3. 탈취 효과

깊은 산속에 동물의 사체가 있어도 그 냄새가 그리 멀리 번지지 않는 것은 숲속에 있는 피톤치드가 냄새를 화학적으로 신속히 분해하기 때문이다. 특히 편백나무가 있는 곳에서는 그 피톤치드의 양이 많음으로써 신속히 분해된다. 그러므로 피톤치드를 이용한 탈취제는 강력한 탈취효과를 갖게 된다.

4. 진정작용 & 쾌적효과

깊은 숲속에 들어가면 마음이 진정되고 쾌적한 기분이 드는 것은 누구나 다 인정한다. 연구에 의하면 피톤치드는 중추신경계에 진정작용을 하며 마취제를 주사한 후 피톤치드를 투입하면 마취시간이 연장되며 피톤치드가 수면 시간을 연장해서 수면에 도움이 된다고 한다. 건국대학교 생명과학대학원 환경과학과 손 기철 교수는 피톤치드가 "기억력과 집중력에 효과가 있다"고 발표하였다.

5. 알레르기 및 피부질환 개선

알레르기증상은 복합요인이라고 볼 수 있지만 최근 다수이론은 집먼지 진드기가 그 중 주요 요인이라고 보는 이유가 아토피피부염을 가진 사람의 혈액 중에는 집먼지 진드기에 대한 면역 Globulin E에 속하는 항체가 많다는 점이다.

최근 집먼지 진드기가 실내에 많이 번식하는 이유는 주택구조의 변화에 의한 영향이 큰데, 밀폐성이 높고 고온다습한 주택은 집먼지 진드기에게 천국이나 다름없는 생육환경이고, 이 카페트도 집먼지 진드기가 좋아하는 환경이다. 또한 기관지 천식도 체질, 스트레스, 대기오염 등의 원인 외에도, 집먼지 진드기가 발병요인이 되는 것이 절반 이상인 것으로 알려져 있다.

집먼지 진드기로 고민하는 가정의 마루를 카페트에서 참나무류 마루로 개조한 결과, 집먼지 진드기 수가 감소하고 가려움 등의 증상이 없어졌다는 사실도 알려졌다. 피톤치드는 알레르기를 치료한다고 단정할 수 없지만, 그 주요한 원인인 집먼지 진드기의 번식을 억제하고, 집먼지 진드기가 피톤치드를 기피한다는 점은 분명하다. 편백정유를 이용하여 집먼지 진드기 기피효과를 실험 한 결과 80%에서 95%에 이르는 집먼지 진드기가 피톤치드를 기피한다는 사실이 입증된 바 있다.

우리나라 국민의 성인 남녀중 약 15~20%정도가 증상에 따라 차이가 있지만 경험하고 있는 것이 알레르기 비염인데, 이에 대한 특효약이 개발 되지도 않았다. 그러나 피톤치드는 지금까지 병원에서 해결하지 못하였던 알레르기 비염에 대하여 상상할 수 없었던 빠른 진정 효과를 갖고 있다. 또한 피부 알러지들에도 매우 탁월한 효과가 있으며 그 효과는 병원의 처방약과 비교할 수 없을 정도로 피톤치드가 탁월하다고 볼 수 있다. 실제로 피톤치드를 사용하는 사람들 중에 비염으로 오랫동안 고생을 한 사람들이 10여년 동안 복용하지 않으면 견딜 수 없었던 비염치료제 지르텍(Zyrtec)을 더 이상 복용하지 않는 사람들이 많이 있다.

비염으로 고생하는 사람들은 비염치료제를 더 이상 복용하지 않는 것만으로도 만족하고 있으며 계속적으로 피톤치드를 사용함으로써 비염에 대한 고통으로부터 해방 되고 있음을 경험으로 알고 있다.

경미한 경우는 완치에 가깝게 완화되어 계속 피톤치드를 사용하는 동안 비염으로 인한 고통을 느끼지 못하는 경우가 대부분이다. 일본의 경우 냄새를 전혀 맡지 못했던 일부 사람들이 4개월여 동안 피톤치드 스프레이를 사용하여 냄새 맡는 기능을 완전히 회복한 경우도 있으며 이와 같은 사실이 피톤치드의 우수성을 보여주는 단적인 예라고 할 수 있다.

6. 면역기능 증대효과

면역을 강화시키는 방법은 이루 말 할 수 없을 정도로 다양하지만 피톤치드를 활용한 면역증강법은 피톤치드함유치약을 이용하여 구강을 자주 닦아주는 방법이 확실하다. 또는 피톤치드 스프레이를 이용하여 가글을 해주면 인후나 식도 등에 강력한 살균력이 전달된다.

 
 

 

닥터.조 피톤치드치약